Quand les jeunes enfants mentent

Il est très courant pour les enfants en bas âge de dire un mensonge lorsqu’ils sont pris en train de faire quelque chose qu’ils ne devraient pas faire. Pourquoi font-ils cela ? Et comment un parent devrait-il réagir ?

Faire semblant et rêverie

Les jeunes enfants ont une vision du monde différente de la nôtre. Les enfants de moins de cinq ans n’ont pas une compréhension ferme du bien et du mal, ou de la réalité par opposition à la fantaisie. Ils s’engagent dans beaucoup de pensées magiques : monstres, fées, dragons, et autres encore habitent leur monde. La magie et la fantaisie façonnent leur compréhension et leurs explications.

Parce qu’il n’y a pas de frontière ferme entre ce que les enfants souhaitent et ce qu’ils ont réellement, vous pourriez entendre des conteurs imaginatifs dire qu’ils ont un dinosaure de compagnie, ou que leur maman est une vraie princesse. En réponse à ces mensonges « d’illusionnistes » et à d’autres comme « Papa a dit que je pouvais manger du gâteau avant le dîner », on pourrait dire (en gardant ta voix normal), « je sais que tu aimerais que ce soit vrai – parce que tu aimes tellement le gâteau – mais on ne mange pas de gâteau avant le dîner ».

Bâtir la maîtrise de soi

Il est très courant pour les enfants d’âge préscolaire de mentir lorsqu’ils sont pris en train de faire quelque chose qu’ils ne devraient pas faire. La partie de leur cerveau responsable de la maîtrise de soi est encore en développement. Et, contrairement aux enfants plus âgés, les enfants de cet âge ne comprennent pas tout à fait que mentir est une erreur.

Une autre cause du mensonge est la peur de la punition. Lorsqu’un enfant ment pour éviter les conséquences, c’est peut-être parce qu’il craint votre réaction. Lorsque nous restons calmes tout en demandant des comptes à un enfant, cela communique l’amour et le soutien ainsi que les règles et les limites. Répondre de cette façon apprend aussi aux enfants à nous faire confiance et à dire la vérité. Si nous penchons vers la colère et la honte, les enfants s’arrêtent et se concentrent sur notre réaction, plutôt que sur la leçon que nous voulons qu’ils apprennent.

Que devraient donc faire les adultes ? Pensez à ne pas demander à votre enfant s’il l’a fait, quoi qu’il en soit. Cela évitera le sentiment d’être  » sur le terrain  » qui pousse les tout-petits à raconter des histoires. Faites plutôt quelques observations, puis proposez une solution. Par exemple, dans ce cas, vous pourriez dire : « Je vois que tu as trouvé mon rouge à lèvres et que tu as fait un gâchis sur le miroir. Ça a l’air amusant, mais mon maquillage est interdit et les murs ne sont pas pour l’art. Voilà une serviette. Nettoyons tout ça. » Ensuite, créez une occasion de re-connexion, « Je te vois dessiner, j’aime aussi dessiner. Quand on aura fini, si tu veux dessiner, je te donnerai du papier et des crayons. »

La vérité est que…

Rappelez-vous que ce qui rend les tout-petits si amusants, c’est que leur imagination bat son plein. Les choses s’améliorent avec l’honnêteté avec le temps, à mesure que les enfants grandissent et mûrissent. Nous aidons les choses lorsque nous adoptons une approche d’enseignement et d’orientation de la discipline. En considérant le mensonge dans les premières années comme une lacune dans les connaissances et les compétences – au lieu d’un mauvais comportement – les parents sont beaucoup plus susceptibles de réagir de manière à aider les enfants à apprendre les leçons qu’ils essaient d’enseigner.

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