Préparer votre enfant plus âgé à l’arrivée d’un nouveau bébé

L’une des nouvelles variables majeures est l’enfant numéro un qui, jusqu’à présent, a vécu le monde autour de lui. Un autre facteur important est que de nombreux premiers-nés ne sont eux-mêmes des tout-petits que lorsque le deuxième bébé est en route, ce qui rend le concept d’un bébé grandissant dans le ventre de la mère assez difficile à saisir. En gardant cela à l’esprit, voici quelques façons de rendre ce concept abstrait plus compréhensible et d’aider votre enfant plus âgé à se préparer pour son nouveau frère ou sa nouvelle sœur.

Lisez des livres sur la façon dont les bébés naissent après avoir grandi dans le ventre de leur mère. Le concept d’un vrai humain sortant d’un ventre est très abstrait pour un jeune enfant. Plus vous faites connaître l’inconnu, moins il y aura d’anxiété pour l’enfant.

Lisez des livres sur le fait d’avoir un nouveau frère ou une nouvelle sœur. Selon l’âge de votre enfant, parlez de ce qu’il pense que ce sera quand le bébé naîtra – ce qui sera amusant et ce qui pourrait être difficile – par exemple quand le bébé doit être nourri ou changé à un moment où votre enfant veut jouer. Faites un remue-méninges sur les activités que vous pouvez encore faire à ces moments-là, comme lire un livre quand il tourne les pages. Pour éviter qu’il ne se réveille brutalement lorsque la réalité frappe, il est important de lui faire comprendre que le fait d’avoir un nouveau bébé est excitant, mais aussi un grand changement,

Invitez votre enfant à participer aux activités de préparation du bébé. Il peut vous aider à décorer la chambre du bébé, à choisir des jouets, des vêtements, etc. si cela l’intéresse. Évitez de forcer votre enfant à vous aider parce que cela envoie le message qu’il doit être heureux au sujet du nouveau bébé et qu’il vous décevra s’il ne montre pas d’excitation ou ne veut pas s’impliquer.

Envisagez d’inviter votre enfant à quelques visites chez le médecin. Vous connaissez mieux votre enfant. Certains tout-petits apprécient ces visites tandis que d’autres s’ennuient et s’impatientent, détournant votre attention de votre visite. N’oubliez pas qu’il est très difficile pour un tout-petit de comprendre ce qui peut causer de l’anxiété en regardant un sonogramme. Vous pourriez également envisager des cours de préparation des frères et sœurs. Vous connaissez mieux votre enfant, alors faites confiance à votre instinct.

Créez des occasions pour votre enfant d’être avec des bébés. Montrez du doigt les bébés que vous voyez lorsque vous êtes à l’extérieur et que vous vous déplacez. Rendez visite à des amis qui ont un nouveau bébé et parlez de ce à quoi ressemble un bébé – ce qu’il peut et ne peut pas faire, comment il se comporte et de quel type de soins il a besoin.

Attendez-vous à ce que votre enfant exprime ses sentiments à l’égard du nouveau-né. Il est naturel et courant que les premiers nés ressentent et expriment de la confusion et de l’inquiétude lorsqu’ils essaient de comprendre les changements qu’ils voient dans le corps de la mère et qu’ils ressentent l’approche des changements dans la famille telle qu’il l’a connue. Son comportement peut changer, ce qui peut inclure, exiger d’être porté tout le temps, commencer à se réveiller au milieu de la nuit, avoir des accidents aux toilettes, ou devenir renfermé ou agressif. Comme les jeunes enfants ont de la difficulté à comprendre et à exprimer leurs sentiments complexes, ils les mettent en scène. Essayez de faire preuve d’empathie à ces moments tout en fixant des limites appropriées. « Tu veux que maman vienne te chercher, mais ce n’est pas possible pour l’instant. Je sais que c’est frustrant et que tu es en colère. Je peux te tenir la main ou tu peux aller dans la poussette. » Ensuite, poursuivez aussi calmement que possible, même face à sa détresse. Quand il voit que vous êtes compatissant mais clair sur la limite, il est susceptible de s’adapter.

Le plus important à garder à l’esprit est qu’avoir ce deuxième enfant est un cadeau à votre premier-né ; ce n’est pas quelque chose qui devrait vous faire sentir coupable. En même temps, il est important d’être conscient que votre premier-né saisit les changements qu’il sent à l’horizon, ce qui cause de l’anxiété face à l’inconnu – comment sa famille va changer et ce que cela signifie pour lui. Le fait d’être sensible à cette question vous aidera à lui fournir le soutien et le réconfort dont il a besoin pour s’adapter à cette transition majeure de sa vie.

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