Nourrir votre bébé et votre tout-petit dès le départ

La nourriture est au centre de nos vies. Et c’est bien plus que le carburant qui nous fait avancer. Cela peut être une source de plaisir, de célébration et, parfois, de défis.
Il peut être difficile de déterminer comment s’assurer que les enfants mangent les bonnes choses, en quantité suffisante. Voici quelques conseils pour adopter de saines habitudes alimentaires dès le début, sans transformer l’heure des repas en bataille.

Que signifie la nourriture pour vous ?


Pensez à vos propres expériences, croyances et sentiments au sujet de la nourriture. Vous deviez rester à table jusqu’à ce que vous ayez fini votre dîner ? Les gâteries spéciales étaient-elles une récompense pour un bon comportement ? Les membres de la famille ont-ils fait des commentaires sur la quantité de nourriture que vous mangiez ? En repensant à ce que vous avez appris au sujet de la nourriture et de l’alimentation lorsque vous étiez enfant, vous choisissez de faire les choses de la même façon ou différemment que vos parents.

Quelques questions à considérer :

  • Comment étaient les repas quand vous étiez enfant ?
  • Comment vos parents et les personnes qui s’occupent de vous ont-ils réagi à vos habitudes alimentaires ?
  • Que pensez-vous de vos habitudes alimentaires maintenant ?
  • Quelles sont deux ou trois choses que vous voulez que votre enfant apprenne à manger ?

Une taille unique ne convient pas à tous

Les enfants naissent de tailles et de poids différents. Certains grandissent plus vite et plus gros que d’autres. Les parents s’inquiètent souvent des habitudes alimentaires de leur enfant. A-t-il une alimentation équilibrée ? Il mange trop ? Ou trop peu ? Il n’y a pas une seule quantité d’aliments dont les enfants ont besoin pour grandir. La quantité de nourriture dont les enfants ont besoin dépend de nombreux facteurs tels que leur taille, leur niveau d’activité et la rapidité avec laquelle leur corps brûle les calories.

La meilleure façon de savoir si votre enfant grandit bien est d’en parler à votre pédiatre, qui peut vous dire où se trouve votre enfant dans le « tableau de croissance ». Il s’agit d’une échelle qui montre comment votre enfant grandit par rapport aux autres enfants du même âge.

Qu’est-ce qu’une alimentation adaptée ?

Il y a de nombreuses situations dans lesquelles les parents doivent être responsables, comme traverser la rue ou décider de l’heure du coucher. Mais quand il s’agit de manger, c’est normal d’être plus flexible. L’alimentation réceptive est une approche qui dit qu’il incombe aux parents de fournir une variété d’aliments sains dans des portions adaptées à l’âge à l’heure des repas et des collations, et que c’est à l’enfant de décider ce qu’il doit manger (et quelle quantité). En d’autres termes : Le parent pourvoit, et l’enfant décide.

Une alimentation adaptée aide les enfants à reconnaître les signes de faim ou de satiété, ce qui peut aider à prévenir l’obésité. Les bébés et les jeunes enfants ont de nombreux signaux pour faire savoir ce dont leur corps a besoin en utilisant leur voix, leur visage et leurs actions. Lire les signaux de votre enfant signifie le regarder, l’écouter et essayer de comprendre ce que son comportement signifie. Selon leur âge, les bébés et les tout-petits ont des modes de communication différents. Un enfant de 3 mois peut frapper le devant de la chemise de sa mère quand il a faim, un enfant de 9 mois peut repousser une cuillère quand il est plein, et un tout-petit peut utiliser des gestes et des mots pour envoyer un message : en montrant le bol de fruits en disant « bana ».

Une alimentation adaptée aide les enfants à remarquer, à comprendre et à faire confiance aux signaux de leur corps. Cette prise de conscience permet d’acquérir des habitudes alimentaires saines qui durent toute la vie.

Attendez-vous à des NON pour les nouveaux aliments

Les parents sont souvent frustrés par le rejet de nouveaux aliments par les tout-petits ou par la quantité de nourriture qui peut être gaspillée parce que  » c’est vert « ,  » c’est cahoteux  » ou  » ugh  » ! La vérité est que beaucoup d’enfants mettent beaucoup de temps à s’adapter à de nouveaux aliments. Offrez doucement, mais fréquemment, de nouveaux aliments – en plus des aliments que votre enfant aime – à chaque repas. Les recherches montrent que les enfants ont besoin qu’on leur offre un nouvel aliment 10 à 15 fois avant qu’ils ne le mangent. Alors, n’abandonnez pas les nouveaux aliments. Continuez d’essayer, ça prend du temps.

Mythes à l’heure des repas

Il y a beaucoup de choses à se rappeler quand on prépare les repas d’une famille. Mais voici quelques « mythes de l’heure des repas » que vous pouvez abandonner à jamais.

Forcer votre enfant à manger. Il s’avère que le forçage conduit généralement l’enfant à manger moins. Le forçage apprend aussi aux enfants à ignorer leur propre sensation de faim et de satiété, ce qui ne mène pas à de saines habitudes alimentaires ou à une bonne estime de soi.

S’agiter ou faire des affaires au sujet de la nourriture. Des stratégies comme « Encore deux bouchées » et « Si vous mangez vos légumes, vous pouvez prendre un dessert » ne fonctionneront pas à long terme. Les enfants s’habituent rapidement s’il y a des récompenses à gagner et négocieront bientôt autour de nombreux comportements.

Tu t’inquiètes que ton enfant soit difficile. Même si de nombreux parents s’inquiètent de l’alimentation de leurs enfants, la plupart d’entre eux reçoivent une alimentation suffisante. Demandez à votre pédiatre si vous vous inquiétez du poids, de la croissance ou des habitudes alimentaires de votre enfant (tenir un journal alimentaire pendant une semaine peut vous aider dans cette conversation).

Rappelez-vous que les repas ne se limitent pas à la nourriture. C’est l’occasion de nouer des liens avec votre enfant et de soutenir son développement global. Éteignez la télévision, éteignez les téléphones cellulaires et faites en sorte que l’heure des repas ne soit pas affichée à l’écran pour tout le monde. Asseyez-vous en famille et prenez le temps de parler ensemble et de vous amuser. Cette simple routine à l’heure des repas aide à établir de solides relations familiales et une relation saine avec les aliments.

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